Saint Clair, le village
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Histoire



     Saint Clair, surnommé de Rovillo dans les actes anciens (on dit aujourd’hui Roubillous) fut parmi les paroisses cédées en 1287 par Philippe le Bel à Edouard Ier, Roi d’Angleterre. Cependant au spirituel, l’évêque de Cahors avait la collation directe de la cure.

     L’Eglise fut d’abord un édifice roman, dont il reste encore la base des murs avec une ancienne porte du côté du cimetière. Rebâtie après la guerre de Cent Ans, sans doute au début du siècle, elle fut ruinée aux guerres de religion. Depuis lors, non seulement elle n’a jamais été entièrement restaurée, mais elle s’est presque toujours trouvée dans un état de pauvreté et d’abandon, plusieurs fois constaté et déploré par les curés successifs. Cette situation est due au fait qu’il y a sur le territoire de Saint Clair deux autres églises , jadis considérées comme annexes : Colonges et Sain-Michel d’Ursaud et que la population , même à l’époque ou elle comptait plus de 500 habitants, dispersée entre trois cellules de culte, se réduisait à peu de choses.

     Sur le territoire actuel de Saint Clair, existait autrefois la très ancienne église de Sigouhac dédiée à Saint-Pierre, qui fut annexe de Saint-Vincent de Lespinasse. Elle fut vendue en 1809 au profit des réparations à faire à l’église du chef-lieu. On a trouvé auprès les substructions d’un temple romain, et le cimetière renferme encore des sarcophages en pierre.


Notre patrimoine


     Comme toute la région, le territoire de notre commune a été peuplé depuis des temps fort reculés.

     Des vestiges retrouvés en plusieurs endroits en témoignent : silex taillés, outils préhistoriques et peut-être aussi peuplement de cavernes. De l’époque Romaine, des sites ont été plus sûrement localisés : soubassements, mosaïques autour de Sigonhac, de Colonges…

     Le patrimoine actuel de Saint Clair, d’époque moins lointaine, se borne donc aux bâtiments communaux : mairie, salle des fêtes, local technique, ancienne école, église de Saint-clair avec son presbytère, église de Colonges, ancienne gare de la Gravette.
 
     L’église de Saint Clair, d’après le dictionnaire des paroisses de Tarn et Garonne, cette église serait d’origine Romane, fin XIè début XIIè mais remaniée à plusieurs reprises à la suite des dégats subits pendant la guerre de cent ans et les guerres de religion.
 
     L’église de Colonges, elle a une origine gallo-romaine, indiquée à la fois par son nom, qui témoigne sans doute d’un établissement agricole, et par sa situation sur une voie antique empruntant la vallée de la Barguelonne. L’église aujourd’hui annexe de Saint Clair, était avant la révolution chef-lieu de paroisse et devint au 13ème siècle le siège d’un prieuré relevant de l’abbaye de Marcilhac (Lot).
     Cette église, dédiée à Sainte Marie-Madeleine, est un édifice Roman remanié au 16ème siècle. L’abside semi-circulaire, voûté en cul-de-four, a perdu sa corniche primitive. L’arc triomphal en plein cintre est caché en partie par le plafond en berceau qui couvre la nef, ses chapiteaux à feuillage très primitif gardent quelques réminiscences antiques. Deux chapelles latérales ont été ajoutées au début du 16ème siècle.
     Le fond de la nef a été entièrement rebâti à la fin du 19ème siècle, a été refait alors le portail, ouvert au sud dans le cimetière, et le mur occidental que surmonte un clocher triangulaire.
Le mobilier conserve un autel en bois du 18ème siècle, deux prie-dieu de style Louis XIII et un plat de quête en dinanderie (16ème siècle). Dans les chapelles se trouve un banc de pierre qui fait saillie à la base des murs sur tout le pourtour.



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